Succès story Strasbourgeoise : le projet FEERIX du CRT Aérial

Jérôme Dorkel pour l'Eurométropole de Strasbourg

Aérial est un centre de ressources technologiques créé en 1985 et qui s’est spécialisé dans trois domaines clés : l’agro-alimentaire, l’ionisation et la lyophilisation. Son projet FEERIX, renforce ses moyens dans le domaine de l’ionisation, et s’inscrit en particulier dans la dynamique strasbourgeoise du campus des technologies médicales Nextmed.

Un Centre de Ressources Technologique (CRT) est une structure labellisée par le Ministère de la Recherche dont le rôle est de réaliser des études, de la recherche-développement et des expertises pour les entreprises. De par son label de CRT, elle se doit de garantir le caractère innovant des prestations qu’elle réalise pour les entreprises. Ainsi, un CRT mène aussi des programmes de recherche, souvent en partenariat avec des universités ou des organismes de recherche fondamentale, de façon à anticiper les besoins industriels du futur.

« C’est un peu comme si nous étions un service de R&D à disposition des entreprises qui ont besoin de nous. Notre cible étant principalement les PME même s’il nous arrive de travailler pour de grands groupes sur nos compétences très spécifiques »

nous explique Alain Strasser, directeur d’Aérial.

Située dans le parc d’innovation d’Illkirch, cette structure de 1400m² emploie actuellement une équipe pluridisciplinaire de 23 salariés, pour la plupart ingénieurs et/ou docteurs de formation scientifique, entourés de techniciens supérieurs de haut niveau. Répartis sur deux étages, les quatre pôles du bâtiment s’articulent et se complètent de par leurs services complémentaires : laboratoires de microbiologie, de physico chimie, d’analyses sensorielles, de dosimétrie, station d’ionisation équipée d’un accélérateur d’électrons ainsi qu’un laboratoire de lyophilisation expérimentale.

L’ionisation : une spécialisation d’Aérial reconnue sur la scène mondiale 

A ses débuts, Aérial démarre son activité au Centre de Recherches Nucléaires de Strasbourg en étudiant l’ionisation des aliments, une technique de conservation et de décontamination. Par la suite, en diversifiant ses travaux,  Aérial a développé des compétences sur l’ensemble des aspects de la qualité des aliments (sécurité microbiologique, qualité nutritionnelle et sensorielle) et est devenu sur ces sujets, au fil des années, un interlocuteur privilégié des entreprises agroalimentaires régionales.

Mais Aérial s’est également intéressé aux autres applications industrielles de l’ionisation. Les applications de cette technologie sont en effet nombreuses : stérilisation de dispositifs médicaux à usage unique, d’implants, de produits pharmaceutiques, amélioration de propriétés physico-chimiques de polymères, traitement de surface, greffage, applications environnementales (décontamination de sols, fumées, ..), et parfois même insoupçonnées puisque l’on peut, avec des faisceaux d’électrons, colorer des pierres semi-précieuses.

« Pour faire simple, l’ionisation, dans l’industrie,  c’est soumettre un produit à un rayonnement (faisceau d’électron, rayons X ou Gamma) dans le but d’améliorer ses propriétés. Par exemple le rendre stérile pour un dispositif médical ou le rendre plus résistant à la température s’il s’agit d’un matériau plastique »

En parallèle, l’équipe des physiciens d’Aérial a développé au fur et à mesure, un savoir faire important dans le domaine du contrôle des procédés d’ionisation (dosimétrie) et s’est forgée très rapidement une notoriété internationale dans ce secteur. Ainsi, la société est aujourd’hui le seul laboratoire français ayant une accréditation COFRAC (comité français d’accréditation) pour les mesures des fortes doses de rayonnement et développe des équipements de mesure de dose pour des industriels et laboratoires du monde entier. Aérial est également l’unique laboratoire français agréé par la DGCCRF  (répression des fraudes) pour la détection des aliments ionisés.

La reconnaissance internationale de l’équipe d’Aérial a également été renforcée récemment de par sa sélection parmi 15 organismes de niveau mondial pour contribuer à un programme de recherche initié par l’AIEA (Agence Internationale pour l’Energie Atomique). Ce projet pluriannuel de 5 ans porte sur l’ionisation des aliments par faisceaux d’électrons et rayons X, cette technologie de conservation étant en plein essor hors Europe et, notamment dans les pays asiatiques. Ce dernier a commencé à Vienne, siège de l’AIEA, mi octobre 2015. Aérial y apporte de plus son expertise et joue un rôle de conseil auprès l’ensemble des équipes participantes

Le projet FEERIX

Inscrit au contrat triennal « Strasbourg capitale européenne » 2015-2017, et reconnu comme « initiative d’excellence »  par l’Université de Strasbourg, le projet FEERIX (Faisceau d’Electrons Et Rayonnement Ionisants X) vise à construire sur le parc d’innovation d’Illkirch un outil de R&D et de formation hors norme. Le projet s’articule autour d’un Rhodotron, fabriqué par la société belge IBA. Basé sur des technologies de pointe en matière d’accélérateur d’électrons et de génération de rayons X de forte énergie, cet appareil permettra d’étudier, sur deux lignes de faisceaux séparées, l’ensemble des applications multisectorielles de l’ionisation.

Le Rhodotron de la société IBA
Le Rhodotron de la société IBA

L’accueil de cette machine, bien plus imposante que l’accélérateur déjà présent dans les locaux d’Aérial, nécessite un agrandissement des locaux de la structure. Cette extension du bâtiment est réalisée sous maîtrise d’ouvrage de la Région. L’installation sera livrée fin 2018. Le coût de ce projet représente environ 10 millions d’euros et bénéficie de cofinancements publics de l’Etat, de la Région, de l’Eurométropole de Strasbourg et du FEDER ainsi que de la société IBA, partenaire de longue date d’Aérial

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